迷你URL服务:用户方便,但价格在什么价格?

乔纳森I. Ezor
上次更新了2015年3月2日星期一
URL缩短者很有用,但在您在业务中使用它们之前有隐私问题需要考虑。

任何尝试通过电子邮件或写下长期复杂的URL(Web地址)的人都知道它有多困难。很多次,URL太长,才能适合单行,而一些电子邮件程序将把单行正确的地址转换为两行不可用的地址。长URL也很难说话和记住,包括问题。

为响应此问题,个人和公司创建了许多服务,包括Tinyurl.com,将过度长的URL转化为短暂的。用户类型在一个短URL中指向服务。该服务自动查找数据库,查找较长的URL,并导致与要加载到用户的较长地址对应的页面'S浏览器。这个过程的意味着不仅可以容易,而是对用户看不见的,并且基本上是瞬间的。甚至更好,这些URL缩短服务中的大多数都可以自由使用。

鉴于令人难以置信的便利性URL-缩短服务提供,为什么不应该'每个网站所有者和时事通讯发布者都可以作为理所当然地使用它们?简而言之,因为有一些风险,一些重要的,也是如此。第一个主要风险是可靠性:如果缩短服务应该经历技术问题,或者完全关闭,包括过去的服务,包括用户可能已经注意到的服务,将停止工作。更糟糕的是,一个人ownower可能甚至不知道指向该网站的短网址'T运行,除非它注意到交通急剧下降,因为人们试图使用短URL到达网站并失败。值得注意的是,许多企业(特别是电子邮件发布商)依赖于TinyuRL及其竞争对手,而无需任何类型的正常运行时间担保或与服务合同。

有一个更微妙的风险:即使服务工作,他们的运算符也可以改变底层链接。考虑长URL包括生成支付的信息的情况,与联盟计划一起。 URL服务是微不足道的,以更改其数据库中的每一个参考,以将支付重定向到服务本身。再次,既不改变哪个方面的聚会,也不会有目的地站点所有者将意识到变化。这不仅仅是猜测:虽然尚未举报URL服务进行这样做,但一些软件供应商有:Gator等"广告替换软件"出版商已被起诉用于分发实际改变底层地址以捕获联盟委员会的计划。即使在联盟上下文之外,仍然有可能通过设计或错误,URL服务可能会更改其数据库条目以改变发送用户的底层地址。

URL服务还提高了潜在的隐私问题,因为它们可以收集有关键入缩短地址的用户的大量信息。虽然服务不会知道这些用户的实际身份,但服务可以收集包括用户所在的网站(否则称为推荐人)的信息,他们走向的网站以及他们来的ISP。这些服务可能能够使用cookie匿名跨站点跟踪用户,以匿名延迟行为配置文件。

这种类型的信息具有价值,实际上网站甚至是DoubleClick等广告服务器每天都会转售这种类型的人口统计数据。但与DoubleClick不同,TinyURL(如一个示例)甚至没有在其网站上有隐私政策,因此无法了解TinyURL的收集的信息,或者它正在使用它所拥有的信息。客户可能会在URL服务收获数据时抱怨,并由收集信息的URL服务的网站礼服的使用甚至可能违反该网站'他自己的隐私政策。

出售人员和时事通讯发布者如何利用URL服务,鉴于所有潜在的问题?最可靠的方法是内部解决方案,运行URL缩短了一个'S自己的Web服务器并通过内部数据库管理重定向。这可确保短URL且保持功能和准确。

虽然,许多网站礼服和名录发布者'T有可用于缩短URL的资源。对于那些组织来说,它'重要的是,如果他们确实使用了第三方服务,他们就会睁开眼睛。如果需要证明它(即,如果有重大的财务投资),那就's比较与商业网址服务获得合同。但是,这可能需要更多的时间和金钱,包括服务费,甚至可以将律师带入图片中。即使该网站或赌注客户不希望参加合同的麻烦或费用,它应该询问它希望使用的任何URL服务提供商的这些问题:

  • URL服务在运营中有多长?
  • 这是志愿者还是商业支持的操作?
  • 有发表的隐私政策吗?如果是这样,它对如何收集和使用信息是什么?
  • 如果没有发布的隐私政策,URL服务提供商在响应有关其信息收集,使用和共享规定的问题的疑问?
  • URL服务是否有书面承诺不会更改其简短版本点的基础URL?
  • 短网址仍然存在多长时间?他们是否过期,或者只要URL服务工作就会工作?
  • 还有谁使用该服务?他们的经历是什么?

最终,有效利用短语来驯服笨重的网络地址需要适当的尽职调查,技术审查和可能是合同或两者,通过识别和解决上述可靠性和隐私的真正担忧,用户和发布者都可以满足公用事业和便利性的简短URL。


Jonathan I. Ezor. 是一名律师和作者,谁是法律与技术副教授和董事 商业研究所,法律&Touro Lem Center技术 在纽约州亨廷顿。他是作者 点击浏览:在线携带公司的生存指南 (Bloomberg Press 2000),生产Web Hits(IDG Books 1997)和许多文章的共同作者。 

 
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